Zakaj se ljudje na starih fotografijah nikoli niso nasmehnili

Na večini starih fotografij – tistih, ki so bile posnete v 19. stoletju in na začetku 20. stoletja – ljudje niso nasmejani. To je pripeljalo do popularnega prepričanja, da se ljudje na starih fotografijah preprosto niso nasmehnili. Kot na tej depresivni poročni fotografiji iz leta 1900:

Če so vaše poročne fotografije videti kot ta iz leta 1900, je vaš zakon obsojen. (F.J. Mortimer/Getty Images)

Če so vaše poročne fotografije videti kot ta iz leta 1900, je vaš zakon obsojen. (F.J. Mortimer/ Getty Images )

Zakaj so torej ljudje na starih fotografijah izgledali, kot da so pravkar slišali najslabšo novico v svojem življenju? Ne moremo vedeti zagotovo, a nekaj teorij nam pomaga uganiti, kaj je bilo za vsem tem črno-belim mrščenjem.



1) Zelo zgodnja tehnologija je oteževala zajemanje nasmehov

Ena od pogostih razlag za pomanjkanje nasmehov na starih fotografijah je, da je zaradi dolge osvetlitve – časa, ki ga potrebuje fotoaparat, da posname sliko – pomembno, da motiv slike ostane čim bolj miren. Tako slika ne bo videti zamegljena.

kaj je povzročilo inflacijo v sedemdesetih letih
Moderatorji Svobodne cerkve Škotske leta 1860, videti žalostni in zamegljeni. (Hulton Archive/Getty Images)

Moderatorji Svobodne cerkve Škotske leta 1860, videti žalostni in zamegljeni. (Hulton arhiv/ Getty Images )

Zgornja slika ponazarja, zakaj so zgodnji fotoaparati težje ujeli nasmeh. Ena figura v sredini je zamegljena, najverjetneje zato, ker se je med dolgo osvetlitvijo rahlo premaknil. Teoretično bi želeli ohraniti čim bolj miren položaj in težje je ohraniti nasmeh kot razmeroma raven izraz obraza.

Toda to je le del zgodbe - in je bil v resnici le velik dejavnik v zelo zgodnjih dneh fotografije. Kot mi je povedal kustos George Eastman House Todd Gustavson, ko sem raziskoval zgodovina selfija , so se časi izpostavljenosti do leta 1900 z uvedbo Brownie in druge kamere. Te kamere so bile po današnjih merilih še vedno počasne, a ne tako počasne, da bi se bilo nemogoče nasmehniti.

Toda nasmehi so bili v zgodnjem delu stoletja še neobičajni. To kaže, da so bili tudi kulturni razlogi, da se ljudje na starih slikah niso nasmehnili. Vsaka splošna kulturna teorija vključuje nekaj preskokov vere - vendar te poskušajo razložiti, zakaj so stare fotografije videti tako žalostne.

2) Na zgodnjo fotografijo je močno vplivalo slikanje - kar je pomenilo brez smeha

4-letne deklice verjetno niso

Štiriletne deklice leta 1900 verjetno niso tako ravnale. Takole pa so jih fotografirali. (Imagno/ Getty Images )

Danes je fotografija sredstvo za beleženje naših življenj, kakršna so. Toda v prvih dneh umetnosti je bil dolžan tradiciji portretiranja v slikarstvu. Fotografija je bila zamrznjena predstavitev osebe, ne trenutek v času. Tudi modeli so mislili tako.

ali borza deluje dobro

Leta 1894 je Photographic Journal of America intervjuval model po imenu Elmer Ellsworth Masterman. Imel je nenavaden nastop - profesionalno se je zgledoval kot Jezus Kristus za slike in fotografije. Prav tako ni videl razlike med obema umetniškima oblikama. 'Kakšna je razlika med poziranjem za fotografijo in poziranjem za sliko?' je vprašal.

Fotografska tradicija portretiranja se je začela deloma zaradi tehnoloških omejitev fotoaparatov, ki so morali slikati počasi. Toda tudi ko so se kamere izboljšale, si je bilo težko predstavljati fotografijo kot edinstveno umetnost z lastno estetiko. Tudi ko je bilo lažje hitro fotografirati, so fotoaparati še vedno predstavljali ideal življenja, ne pa njegov košček. To je pomenilo brez smeha.

3) Zgodnje fotografije so bile videti kot prehod v nesmrtnost

Posmrtna fotografija iz okoli leta 1860. (Wikimedia Commons)

Posmrtna fotografija iz okoli leta 1860. ( Wikimedia Commons )

20. obletnica gospodarja prstanov

Ko danes posnamemo profilno sliko, je del cilja videti kul ali dokumentirati bežne trenutke. Toda ljudje v prvih dneh fotografije niso razmišljali o svoji Facebook strani. Zanje so bile fotografije prehod v nesmrtnost.

To je še posebej očitno v tradiciji posmrtna fotografija . V tem žanru bi nedavno umrlo osebo, otroka ali hišnega ljubljenčka fotografirali, kot da bi bili še živi. Začela se je v zgodnjih dneh fotografije, je v veliki meri – čeprav ne povsem – izginila do leta 1900. Vendar razkriva miselnost tistega časa: portret je bil uporabljen kot način za ohranjanje živega za prihodnje generacije.

To je pomenilo, da je bil medij nagnjen k resnosti nad efemernim. Ni boljšega odraza te ideje kot besede Marka Twaina - človeka, ki se je preživljal kot humorist in pisal zgodbe o poskakujočih žabah . Tudi on je rekel , 'Mislim, da je fotografija najpomembnejši dokument in zanamcem ni nič bolj grozljivega kot neumni, neumni nasmeh, ujet in za vedno popravljen.'

4) Viktorijanska in edvardijanska kultura je gledala zviška na nasmeh

Mark Twain Topical Press Agency/Getty Images

Mark Twain je bil profesionalni smešen človek in tako je poziral za slike. (Topical Press Agency/ Getty Images )

Četrti argument, zakaj so se ljudje na starih fotografijah namrščili, je eden najbolj prepričljivih - čeprav ga je tudi najtežje dokazati. Možno je, da je veliko ljudi v zgodnjih 1900-ih preprosto mislilo, da je nasmeh za idiote.

Nicholas Jeeves anketiran nasmejan na portretih za Public Domain Review in prišel do zaključka, da obstaja večstoletna zgodovina gledanja na nasmeh kot na nekaj, kar počnejo samo nadrejeni. (Jeeves zavrača alternativno teorijo, da slabi zobje ljudem preprečujejo nasmeh – navsezadnje, če bi imeli vsi slabe zobe, to verjetno ni bil problem.)

Kot vsako obsežno kulturno tezo je to izjavo težko dokazati, izjeme pa so številne. Na primer skupina Flickr 'Nasmejani viktorijanci' ima 2100 fotografij in vsaj nekatere od njih kažejo pristne nasmehe. Že samo to je pomemben protiargument. Toda prevladujoči koncept starih slik kot ostankov brez humorja se zdi na mestu (in ga na nek način potrjuje potreba po oblikovanju posebne skupine Flickr za slike, ki niso grobe).

V poznem 19. in v začetku 20. stoletja se je kultura na splošno morda namrščila nad nasmehom in trajalo je nekaj časa, da smo se ga naučili ljubiti.

Toda zakaj se je potem ta človek smejal?

Vse to je tisto, zaradi česar je spodnja fotografija, posneta okoli leta 1904, tako osupljiva. Je iz zbirke Bertholda Lauferja slike z njegove odprave na Kitajsko (in jih je predstavil Knjižnica Ameriškega naravoslovnega muzeja ).

Ta človek se zagotovo smeji:

Slika iz leta 1904 - da, 1904 - na katerem se moški nasmehne med jedjo riža. (Laufer/AMNH)

Slika iz leta 1904 - da, 1904 - na katerem se moški nasmehne med jedjo riža. ( Laufer/American Museum of Natural History Library, Slika #336609 )

kako narediti doma narejeno desko za ouija

O sami fotografiji ne vemo veliko. Vendar ponuja odlično priložnost, da preučimo, zakaj se zdi, da se ljudje na starih fotografijah nikoli niso nasmehnili.

Namigi se lahko skrivajo v fotografu in temi. Fotograf Berthold Laufer je bil antropolog, kar je pomenilo, da je imel drugačno poslanstvo kot drugi fotografi svojega časa - skušal je posneti življenje, namesto da bi ga postavil. Ta cilj je pomenil zajemanje širšega spektra čustev. Njegov subjekt, ki je ljubil riž, se je morda bil pripravljen nasmehniti, ker je bil iz druge kulture z lastno občutljivostjo glede fotografije in javnega vedenja. Oba sta bila zunaj glavne fotografske kulture.

Skupaj ustvarita sliko, ki je še danes nepozabna. Ne vemo zagotovo, zakaj je bil en moški, ki je jedel riž, videti tako srečen - vendar vemo, da je to pripeljalo do slike, ki nas lahko še danes nasmeji.