Thomas Jefferson je leta posiljeval svojo sužnjo Sally Hemings. Nov roman njuno razmerje obravnava kot ljubezensko zgodbo.

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson.

os zemljevida 2. svetovne vojne in zavezniki

Nov zgodovinski roman o Thomasu Jeffersonu dviguje obrvi.

Stephena O'Connorja Thomas Jefferson Sanje o Sally Hemings , ki je izšel v torek, govori o odnosu našega tretjega predsednika s Sally Hemings, njegovo sužnjo. DNK dokazi so dokazali da sta imela Jefferson in Hemings šest otrok skupaj, medtem ko je Jefferson držal Hemingsa zasužnjenega - Jefferson pa je zasužnjil tudi njune otroke, osvobajajoč jih enega za drugim, ko so postali polnoletni . Da bi zadevo dodatno zakomplicirala, je bila Sally Hemings polsestra Jeffersonove pokojne žene , produkt odnosa med Jeffersonovim tastom in enim od njegovih sužnjev.



Po vsem mnenju je Jeffersonov spolni odnos s Hemingsom trajal več desetletij, začenši, ko je bil Hemings najstnik, Jefferson pa v svojih 40-ih. V nobenem pomenu besede ni bilo sporazumno: Hemings je bil otrok in Jefferson jo je dobesedno imel v lasti; ni mogla dati ali zavrniti privolitve. Kar je Jefferson naredil Hemingsu, je bilo posilstvo.

Ampak Thomas Jefferson Sanje o Sally Hemings , sodeč po zgodnjih pregledih, najbolj zanima raziskovanje morebitnih nejasnosti njunega odnosa. Knjiga se sprašuje: Je Hemings morda užival? V kolikšni meri je bila sokrivca?

Po navedbah Kirkus , v tem romanu Hemings navdušeno privoli v razmerje: 'In tako, ko je kakšne pol ure po tem, ko Sally Hemings pozno prispe v salon zgoraj, in Thomas Jefferson zadihano prizna, da bi zelo rad ležal z njo, kot moški leži s svojim žena ... šepeta, da bi tudi ona to rada. …'

NPR citira odlomek, v katerem navdušeno zašepeta Jeffersonu: »Želim, da smo vedno takšni, kot smo tukaj … kjer smo samo naše oči, naše roke, tisti deli nas, ki jih je narava naredila drug za drugega, kjer so naše edine besede tiste, ki jih šepetamo v majhnih votlinah, ki jih naredimo med blazino, lici in ustnicami.'

The Washington Post citira O'Connorjevo trditev v pogovoru, da bi 'Hemingsova čustva do Jeffersona verjetno padla nekje po spektru med ljubeznijo in Stockholmskim sindromom.'

Te zgodnje ocene so v glavnem pozitivne. Knjiga prikazuje 'Mučno strmoglavljenje ljubezni in suženjstva' piše NPR , ki opaža, da ima 'O'Connor vpogled, da jih postavi drug ob drugega, rezultat pa je pekoč in včasih celo lep.' The Washington Post , ki priznava, da obravnava Hemingsa v knjigi vodi do njenih 'najbolj nemirnih in zaskrbljujočih poglavij', zaključuje, da je 'O'Connorjevo zelo humano ravnanje s Sally, katere dejanske misli nam nikoli ne bodo znane, najbolj moteč dosežek romana.'

in Kirkus — čeprav izjavlja Obravnava Hemingsa v knjigi je 'problematična' - odloči, da O'Connor s 'popolnim priznavanjem tragedije suženjstva ustvari zgodbo, ki je polna razpona človeških čustev; v prikazu občutkov je roman pogosto briljanten, bogat v poeziji in lahek na nezasluženo sentimentalnost.'

Vendar je Twitter manj navdušen.

'Thomas Jefferson je bil posiljevalec,' piše Slaba feministka avtor Roxane Gay:

Pravi Kate Harding, avtorica Zahteva za to :

In še eno:

Ta polemika je zgolj najnovejši primer Jeffersona kot nekdaj nepremagljivega očeta ameriškega progresivizma odrinili s svojega piedestala. Ker postaja vse težje prezreti dejstvo, da je večkrat posilil otroka, ki ga je imel v lasti, je iz ameriškega polboga prešel v ameriškega demona. Thomas Jefferson Sanje o Sally Hemings verjetno ne bo spremenilo tega pogleda.