Tesla proti Edisonu – in kaj neskončna bitka pove o nas

Ljudje so prinesli svoje mačete v pomoč Nikoli Tesli.

ki zmaguje v demokratični razpravi nocoj

V letu 2013 so potekali načrti za izgradnjo Znanstveni center Tesla v Shorehamu v New Yorku, kjer je nekoč deloval laboratorij genialnega izumitelja Nikole Tesle. Toda prišlo je do težave. Mesto je propadlo, odkar je Tesla tam delal, in ga je preplavil gost, visok plevel. To Teslinih oboževalcev ni ustavilo. S seboj so prinesli svoje orodje, vključno s tistimi mačetami, in preživeli vikende, ko so sekali krtačo.

Danes je Tesla ikona geekov, zaslužna za pionirsko izmenični tok in radio. Navdihuje poklone po vsem svetu (in občasno dolga vrtnarska srečanja). Ta geeky kult je del razloga za gradnjo novega Tesla centra. Matthew Inman, avtor slavnega strip pri ovseni kaši o tem, kako je Tesla super, začela a Kampanja množičnega financiranja v vrednosti 1,37 milijona dolarjev za pomoč pri izgradnji novega muzeja.



Toda to navdušenje je imelo svojo ceno - ob vsaki priložnosti je udaril Thomasa Edisona. V ljudski domišljiji sta bila Tesla in Edison smrtna sovražnika in vsak si mora izbrati stran. Inmanov slavni strip trdi, da je bil Tesla, ne Edison, 'največji geek, ki je kdaj živel', medtem ko je bil Edison '[cenzurirani] idiot', ki je kradel ideje in se le izkoriščal s patenti.

Toda rivalstvo med Teslo in Edisonom sega daleč preko spletnega stripa, ki je star nekaj let. Prešla je od virusne podobe do vedno prisotnega mema do kanona pop kulture. Namesto da bi v zadnjih nekaj letih ugasnilo, se je razburjenje o fevdu samo povečalo. Prikazano je na majice , v filmske špekulacije , in celo v parodijskih rap bitkah:

To, da se je rivalstvo razmahnilo, je vse novo in nekoliko nadrealno. Večji del 20. stoletja je bil Edison največji ameriški izumitelj in junak industrijske dobe, cenjen zaradi svojega trdega dela in iznajdljivosti. Toda v zadnjem času je Tesla tisti, ki vidi svoj porast kot junak velike ideje in pravi simbol inovacij v slogu Silicijeve doline. Oba sta prikazana kot predstavljata popolnoma različne ideje znanstvenega napredka, z rivalstvom, primernim za poletni film.

Toda ali je ta uspešnica res točna? Podrobnejši pogled na zgodovinski spor med Teslo in Edisonom nakazuje, da to, kako danes mislimo o njih, pove manj o obeh izumiteljih kot o nas samih.

Resnična zgodba v ozadju slavnega spora Tesla-Edison

Gravura Tesle, ki je predavala v 1880-ih Edisonova gravura iz leta 1879

Leta 1884 je 28-letni Srb po imenu Nikola Tesla prispel v New York in hitro našel službo pri Thomasu Edisonu, ki je pri 37 letih že izumil novo vrsto telegrafa, ustvaril pionirski laboratorij in ustanovil Edison. Illuminating Company, ki je razvila Edisonovo delo na področju električne svetlobe. Na svojem novem položaju je Tesla pomagal Edisonu pri namestitvi laboratorijske opreme, popravilu generatorjev in oblikovanju novih strojev.

Leto pozneje je Tesla odšel in ustanovil svoje podjetje za električno razsvetljavo. Novi sistem, ki ga je uporabil, se je opiral na izmenične tokove za indukcijske motorje - kar je postavilo temelje za njegov slavni konflikt z Edisonom.

Spor je bil osredotočen na to, katera vrsta električnega toka naj postane univerzalni standard v Združenih državah. Edison raje enosmerni tok (DC), ki je bil že široko uporabljen (in od katerega je Edison pridobival s svojimi patenti). Toda enosmerni tok je imel ključno pomanjkljivost: težko je bilo pretvoriti nizko napetost iz elektrarn v visokonapetostne daljnovode, ki so lahko prenašali električno energijo na dolge razdalje. Tako bi sistem enosmernega toka zahteval veliko manjših elektrarn, zgrajenih blizu uporabnikov.

Teslina izmenični tok (AC) sistem je odpravil to težavo. S pomočjo transformatorjev je bilo mogoče napetosti dvigovati in zniževati, kar je omogočilo elektrarne, ki so oddaljene veliko kilometrov od kjerkoli se uporablja električna energija. Tesla je svoje patente prodal George Westinghouse , ki je promoviral nov sistem AC proti Edisonovemu.

Posledične 'trenutne vojne' so se vsaj za nekaj časa spremenile v pravo rivalstvo. Edison je sprožil reklamno kampanjo za promocijo DC, ki je vključevala javne prikaze električnega udara izmeničnega toka pred občinstvom v živo. Leta 1903 je Edison nadzoroval delavce, ko so z električnim udarom ubili slona po imenu Topsy. (Logika ni bila posebej zdrava: bilo je kot če bi rekli, da utapljanje mačk v kadi s sodo dokazuje, da je sladkor slab za vas.)

Toda tudi prepir se je končal precej hitro - in Edison je izgubil. Že leta 1893 je Westinghouse zmagal v ponudbi za elektrifikacijo svetovne razstave. Do leta 1896 je General Electric opustil DC za AC, ki je sčasoma postal prevladujoči sistem v Združenih državah. Tesla pa je hitro prešel na nove izume – leta 1892 je že predaval v Londonu o svojih načrtih za radio. Edisonov udarec slona z električnim tokom je bil aktualen udarec po dejstvu – DC je že izgubil.

Zgodovinarji pravijo, da je bil ta spopad le zamah in ne epski spopad. In le ni bilo tako grenko, kot namigujejo današnji ustvarjalci mitov. 'Tesla preprosto ni skrbela za Edisona,' pravi W. Bernard Carlson , ki je pisal o Tesli v Tesla: izumitelj električne dobe . »Pravzaprav ga je nekako oboževal, ko je delal zanj. Bil je jezen, vendar ni bilo te vseživljenjske grenke sovraštva, ki ga vidite, da se pričara.' (Če oboževalci Tesle iščejo pravega tekmeca, je vsak biograf, s katerim sem govoril, predlagal Guglielma Marconija, ki zgradil iz Teslinega dela za 'izumitev' radia . Njihovo rivalstvo je dejansko imelo vitriol, kot si ga predstavljamo v sporu Tesla-Edison.)

'Trenutne vojne' so bile fascinanten, a kratkotrajen poslovni spor. Težje vprašanje je, kako se je ta prepir v našem zgodovinskem spominu spremenil v bitko, ki je bolj primerna za Marvelov film kot za poslovni učbenik.

Tesla in Edison nista bila tako različna, kot bi radi verjeli

Edison v svojem laboratoriju

Teslini največji oboževalci ga zagovarjajo kot izoliranega esteta, osredotočenega na ustvarjanje prebojnih izumov, kot so njegove ideje za brezžično elektriko. Thomasa Edisona predstavljajo tudi kot ubitega poslovneža, ki ni bil niti približno tako iznajdljiv kot Tesla – ampak je bil preprosto boljši pri patentiranju idej, zanašanju na resnično iznajdljive pomočnike in zavajanju medijev, ki jih je zlahka navdušil.

Resnica je nekje vmes. Tesla je bil tudi poslovnež, ki se je zavedal pomena tiska. Za ustvarjanje svojih odličnih idej je potreboval denar in podporo za to. In pogosto je pretiraval s svojimi trditvami. 'Imel je zapleten odnos s tabloidi tistega časa,' pravi Carlson. Tesline namige niso bile vedno uspešne - vendar jih je še vedno naredil z močjo.

Medtem pa večina njegovih sodobnikov na Edisona zagotovo ni gledala kot na heka – oznanjali so ga za genija, tako zaradi tehnične kot poslovne bistrosti. To je veljalo za obdobje, ki sega od Edisonovega izum žarnica leta 1879 do svoje smrti leta 1931. 'Bil je izumitelj z zlatim pridihom, ki je bil kot živi bog,' pravi Randall Stross, ki je napisal Edisonovo biografijo Čarovnik iz Menlo Parka .

Res je, da je Edison kupil intelektualno lastnino in imel ekipo, ki je delala zanj, vendar je bil tudi genij s številnimi dosežki v svojem imenu. Podprt s svojimi deloholičnimi navadami (na poročno noč je delal do polnoči) je Edison ustvaril napravo, ki je omogočala pošiljanje dveh sporočil v obe smeri hkrati - velika novost na začetku telegrafa in nekaj, kar je zahtevalo talent in obsedenost geek. Njegove inovacije so segale od domiselnih eksperimentov, kot je on pero na baterije do ikoničnih izumov, kot je fonograf. In teh zgodnjih potez genija ni mogoče v celoti pripisati pametnim pomočnikom ali oportunističnemu patentiranju. Vsaj celo Edisonovi kritiki morajo priznati, da je kot najboljši vidiki Billa Gatesa in Steva Jobsa združeni v eno.

stvari, ki jih morate vprašati ouija board

Sodobni Teslini oboževalci radi trdijo, da je Edison preprosto bolje delal z mediji, in to pojasnjuje njegovo slavo. Res je, da je Edison znal dražiti novinarje. Novinarji so posneli vsako njegovo pripombo, o tem so zadihano poročali časopisi teste, ki jih je uporabil za morebitne zaposlitve (na enak način danes delajo za Google ), in na tisoče jih je romalo v Edisonovo domačo bazo v Menlo Park, New Jersey . '[Edison] je veljal za najpomembnejšo avtoriteto za skoraj vse,' pravi Stross. 'Ne morem si misliti, da bi kdo danes veljal na enak način - kot vsevedni modrec.'

Toda Tesla tudi ni bil sramežljiva senca Edisona - bil je tekmec za medijsko pozornost. Mediji so imeli različno nagovarjanje, a oba sta imela v ponudbi kljuke. »Pri Edisonu,« pravi Carlson, » gre za iznajdljivost Yankeeja. Pri Tesli, zaradi njegove odsotnosti komercialnih rezultatov, ima bolj utopično vizijo ... on je nekakšna bolj dolgoročna družbena vizija o tem, kaj lahko tehnologija naredi.'

Sodobni mit o dveh izumiteljih je nerealen. Tesla ni bil angelski mučenik za znanost in Edison ni bil pohlepni poslovnež, ki je ukradel vse njegove ideje. Vsak od njih je bil po malem oboje, ne pa totalni junak ali zlobnež.

To, kako razmišljamo o njih, je odraz sodobnih vrednot - naša prepričanja tečejo skozi njih, kot tok skozi daljnovode.

ustvarjalci uspešnic: znanost o priljubljenosti v dobi raztresenosti

Kaj Teslina sodobna vrnitev - in Edisonov padec - pove o nas

Tesla v svojem laboratoriju

Jane Alcorn ni vedno vedela, kdo je Nikola Tesla. Sredi devetdesetih let prejšnjega stoletja mu jo je predstavil sosed z registrsko tablico 'TESLA'. Potem ko je izvedel nekaj o izumitelju, je bil Alcorn navdušen. 'Njegovo življenje je zelo prepričljiva zgodba,' mi pove.

Kar ljudje imenujejo Nikola Tesla

Tesla je bil a svetnik , do hekerski junak , do feministka , in seveda a tarča iluminatov .

Alcorn je kmalu vodil boj za obnovo Teslinega dolgo izgubljenega laboratorija v Shorehamu v New Yorku. Sprva je šlo za hudo bitko: v 90. letih je malo ljudi vedelo, kdo je Tesla, tudi v bližnji okolici. Bil je pozabljen izumitelj.

Zdaj se je to spremenilo. Vsi imajo radi Teslo. Skupnost okoli Shorehama ima celo napise s slikami Teslinega stolpa Wardenclyffe, zgodnjega stolpa za brezžični prenos v laboratoriju.

Biografi imajo različne teorije o tem, zakaj je Tesla doživel sodobno oživitev - in zakaj je Edison postal relikvija.

Jill Jonnes, avtorica Imperiji svetlobe: Edison, Tesla, Westinghouse in dirka za elektrifikacijo sveta , meni, da je postalo težje ceniti Edisonove prispevke, ker jih jemljemo za samoumevne. Danes smo tako navajeni na razpoložljivo električno svetlobo, da je težko ceniti preboj. Toda to v 19. in zgodnjem 20. stoletju ni bilo res: 'Ljudje so ljubili Edisona in ga častili, ker so v svojih življenjih videli, da se jim je življenje spremenilo zaradi tega enega človeka,' pravi Jonnes.

Medtem pa se večina idej in vizij Nikole Tesle, komaj realiziranih za časa njegovega življenja, zdi danes bolj vznemirljiva. Še vedno se lahko navdušimo nad brezžično elektriko in novimi oblikami komunikacije. Ni naključje, da je najbolj vroča podjetje za električna vozila je poimenovano po Tesli — Teslino ime spominja na prihodnost, Edisonovo pa je pokrito s prahom.

Carlson, biograf Tesle, trdi, da bi bil izumitelj morda bolj primeren junak za kulturo čaščenja genijev v Silicijevi dolini, kjer so preboji, ki lahko spremenijo svet, cenjeni kot postopne inovacije, ki naredijo svet nekoliko boljši. 'Osrednji mit Silicijeve doline je, da je silicij spremenil svet,' pravi. „Tesla je po njihovem mnenju eden tistih vizionarjev, ki pravijo, da bodo drzne spremembe podprle prihodnost družbe. Edison je samo gradil podjetja.'

Kar ljudje imenujejo Thomas Edison

Edison je bil a totalni kreten , do pompozni idiot , do patentni trol , in seveda a član Iluminatov .

Stross, Edisonov biograf, trdi, da bi to lahko pojasnilo, zakaj se Edison verjetno ne bo kmalu vrnil. 'Pri izbiri zgodovinskih osebnosti, ki jih bomo sprejeli,' pravi, 'bomo izbrali tistega, katerega odločilna značilnost je sijaj. Edisona vidim kot bitje preteklosti, ki se ne bo vrnilo v nobeni obliki.'

Tesla je sam, vsaj v enem citatu, pomagal oblikovati mit v obliko, ki jo ima danes. Dan po Edisonovi smrti je Tesla odlično ubesedil, kaj bo postalo javna podoba vsakega človeka. 'Edison je bil daleč najuspešnejši in verjetno zadnji predstavnik te čisto empirične metode raziskovanja,' je leta 1931 povedal za New York Times . 'Malo teorije in izračuna bi mu prihranilo 90 % dela.'

Najbolj znan bromid, ki ga povezujemo z Edisonom, o tem, kako je genij 10 odstotkov navdiha in 90 odstotkov znoja, se ne ujema z današnjo kulturo na splošno. Najraje imamo svoje svetojavljenje v klimatiziranih sobah.Ne maramo se potiti.

Ali obstaja boljši način razmišljanja o rivalstvu Tesla-Edison?

Wardenclyffe, kot se je pojavil leta 1911

Po Teslini smrti je bil njegov laboratorij v Wardenclyffeju uporabljen kot objekt za obdelavo fotografij. Kasneje je postalo mesto Superfunda in zahtevalo pomembno okolje pospravi. Toda Jane Alcorn in njena ekipa so predani temu, da jo obnovijo. Obstajajo načrti za muzej, posvečen Teslovemu delu, njegovemu laboratoriju in njegovim izumom. Na voljo bodo interaktivni zasloni in gledališče za predstavitve, študentje pa bodo jedli v Neon Cafe (ker je Tesla pionir nekaterih prve neonske luči ).

Bill Clinton je odpustil svojega direktorja FBI

Toda tudi Alcorn, čigar projektu je toliko koristilo Teslovo navijanje, ni želel jezno obsojati Edisona kot toliko oboževalcev Tesle na internetu. Obožuje Teslo in misli, da je rivalstvo zagotovo obstajalo. Pravi pa tudi, da so 'v poznejših letih imeli nesramno spoštovanje.'

Morda bi bilo bolj natančno počastiti Teslo in Edisona tako, da priznavata zapletenost njunega konflikta, pa tudi vrline in pomanjkljivosti, ki jih ima vsak. Oba moška sta bila na svoj način genija in oba sta bila tudi zmotljiva. Namesto da bi Teslo prilagodili naši starosti ali selektivno presojali Edisona, bi lahko poskusili bolje razumeti oba moška pod njihovimi lastnimi pogoji. (Tudi Inman, avtor stripa Oatmeal, že zdavnaj priznal da je bil njegov pogled na spor med Teslo in Edisonom nekoliko pretiran, čeprav se ni povsem umaknil.)

Toda zmernost bi lahko bila tudi še en korak v napačno smer - oba moška nikoli nista opustila strasti. In brez pretiranega pogleda na Teslo in Edisona laboratorij Wardenclyffe, ki ga preplavijo vinske trte in obupno potrebuje čiščenje, morda nikoli ne bi bil obnovljen.

Včasih je potreben dober mit, da ljudi spodbudimo, da prinesejo svoje mačete.


Urednik: Brad Plumer Fotografije prek: Kongresna knjižnica, Wikimedia Commons, Ullstein Bild/Universal History Archive/Getty Images, ilustracija