Pravi razlog, zakaj se ameriški starši sovražijo

Pomanjkanje podpore razcepi starše v sprte frakcije. Tukaj je tisto, kar bi lahko ustavilo boj.

Ilustracija osmih različnih mater, ki jih vleče osem različnih otrok. Getty Images

Se spomnite mamic vojn?

Izraz je začel pridobivati ​​popularnost v zgodnjih devetdesetih letih in je bil predmet tega značilnosti revije , blog objave , in celo a knjiga 2006 z eseji uglednih pisateljic, kot sta Jane Smiley in Susan Cheever. Na začetku se je izraz nanašal predvsem na konflikte med mamami, ki so delale za plačilo, in tistimi, ki so ostale doma s svojimi otroki.



Toda sčasoma se je razširil in vključeval celo vrsto rivalstva med materinsko filozofijo in praksami, od treninga spanja do dojenja do časa pred zaslonom do discipline, je za Vox povedala Jenna Abetz, profesorica komunikacije na College of Charleston, ki je študirala ameriško materinstvo. . Bolj kot kdaj koli prej se zdi, da so mame razdrobljene v te manjše in manjše tabore in prisiljene nekako opravičevati in braniti svoje starševske odločitve.

Dejansko, medtem ko se besedna zveza mamica vojne zdaj zdi zastarela, pričarajo zaloge fotografij bele ženske, ki nosijo dojenčke v aktovkah , same vojne morda še nikoli niso bile tako intenzivne, še posebej, ker je pandemija povečala pritisk starševstva. V zadnjem letu so se starši velikokrat soočili s strahom, da bodo moje odločitve razlikovale med tem, da moja družina ostane živa in umre, Angela Garbes, avtorica knjige Kot mati , je povedal za Vox.

In zdi se, da vsak teden prihaja do polemik, zaradi katerih so se starši razdelili na frakcije, pa naj gre za nedavna kolumna New York Timesa o otrocih pri 20-ih ali obtožbah, da se starši, ki se borijo med pandemijo so samo cvilniki ki želijo, da nekdo drug skrbi za njihove otroke.

Čeprav se lahko vsak od teh sporov zdi edinstven in individualen, obstaja sistemski razlog, zakaj se pojavljajo tako pogosto – zakaj se zdi, da se ameriški starši kljub temu, kar se morda zdijo skupni interesi in cilji, tako pogosto sovražijo.

V bistvu kultura in politika starševstva v Ameriki skorajda zagotavljata neskončne konflikte, tako da postavljata nemogoče (pa tudi rasistične in razredne) standarde za dobro starševstvo in nato ljudem ne dajeta nobene pomoči, da bi jih izpolnili. Idealna mati v Ameriki je na primer nekdo, ki je vedno tam, ko jo njeni otroci potrebujejo, a hkrati poskrbi, da imajo njeni otroci hrano, oblačila in streho nad glavo – kar pomeni, da bo morda morala delati za preživetje. , kar pomeni, da ne more samo ona ne biti vedno s svojimi otroki, vendar mora tudi najti način, kako plačati varstvo otrok, ki marsikje stane več kot fakulteta. Vse povedano, starševstvo v Ameriki ustvarja sovražnike morebitnih zaveznikov, medtem ko se družine borijo za svoj kos tega, kar se zdi kot vedno manjša pita.

Če bi bilo ameriško družinsko življenje boljše, je dejal Garbes, če bi ljudje imeli podporo, ki jo na splošno potrebujejo, nam res ne bi bilo vseeno, kaj počnejo drugi ljudje.

Ameriški starši se merijo z nemogočim idealom

Starševske norme v Ameriki še zdaleč niso statične. Pravzaprav se je pred sto leti veliko pričakovalo, da bodo očetje prevzeli vodilno vlogo pri vzgoji otrok, sprejemali odločitve o pravilih in praksah, ki bi jih matere le izvajale, Brigid Schulte, direktorica laboratorija za boljše življenje v Novi Ameriki in avtorica knjige Preobremenjeni: Kako delati, ljubiti in se igrati, ko nihče nima časa , je povedal za Vox. Starševstvo je veljalo za tako pomembno, da je bilo to delo za moške.

To se je z leti spremenilo, ko so različni pristopi k vzgoji otrok pridobivali in izgubljali naklonjenost. Na primer, ideja, da bi morali starši paziti, da ne bodo pretirano ljubeči do svojih otrok – če ste otroku izkazali preveč ljubezni, potem ste bili zadušljiva mati – se je sčasoma umaknila skrbi, da otrokom ni dovolj pozornosti, je dejal Schulte. .

Toda mnogi današnji starševski konflikti imajo svoje korenine v družbenih in gospodarskih spremembah v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja. V tistem času je feministično gibanje potisnilo polja, kjer so prej prevladovali moški, da bi odprla svoja vrata ženskam. Medtem so vrste delovnih mest, ki so v 50. in 60. letih pognale številne bele družine v srednji razred – delovna mesta, na katerih je moški z diplomo srednje šole lahko zaslužil dovolj denarja za preživljanje družine – izginjale ali plačevale nižje plače, je rekel Schulte. To je pomenilo, da v mnogih primerih bele ženske iz srednjega in višjega razreda niso smele le vstopiti v delovno silo – morale so ga, če so želele ohraniti življenjski standard svoje družine.

kaj počnemo v senci (2014)

To je povzročilo ogromen odziv, je dejal Schulte, velik strah, da bo to uničilo ameriško družino in da so matere delale iz občutka izbire, bile so sebične in so se postavljale pred svoje otroke. .

Kritika in stigma sta imela velik vpliv na same mame, kar bi lahko spodbudilo porast intenzivno starševstvo , v katerem starši vse svoje življenje osredotočajo na skrb in obogatitev svojih otrok, je dejal Schulte. Zaposleni starši so začeli preživljati več časa s svojimi otroki, morda zato, da bi dokazali, da niso samozavestni, brezsrčni ljudje, ki so jih v medijih kritizirali o vstopu mam v delovno silo. Do leta 2010 so bile zaposlene mame porabiti čim več časa s svojimi otroki, kot so jih imele mame, ki ostanejo doma v sedemdesetih letih.

In čeprav se trendi v 60. in 70. letih niso sami od sebe obrnili – zdaj je še težje preživljati družino z enim samim dohodkom kot takrat –, velik del Američanov ostaja skeptičen do delovnega materinstva. Šele leta 2013 je a Raziskava raziskovalnega centra Pew ugotovilo, da 51 odstotkov Američanov meni, da je otrokom bolje, če njihova mati ostane doma.

Seveda so temnopolte ženske, druge barvne ženske in ženske iz delavskega razreda vseh ras delale zunaj doma že dolgo pred sedemdesetimi leti. Toda javni pogovori o starševstvu v Ameriki so bele matere, ki ostanejo doma, dosledno označevale kot ideal. Nasprotno pa temnopolte ženske pogosto sploh niso bile obravnavane kot matere, Kimberly Harper, profesorica angleščine na kmetijski in tehnični državni univerzi Severne Karoline in avtorica knjige Etos črnega materinstva v Ameriki , je povedal za Vox. V času suženjstva so bile temnopolte matere obravnavane kot živali in proizvajalke za sužnjevsko gospodarstvo, in te dehumanizirajoče pripovedi še danes vztrajajo v zamisli o kraljici blaginje in drugih stereotipov, ki v bistvu pravijo, da temnopolte ženske ne negujejo in ne skrbijo za svoje otroke na enak način. To počnejo bele ženske, je pojasnila Harper.

Ideja o popolni beli mami ne stigmatizira le temnopoltih mam, je dejala Harperjeva, temveč vsako mater, katere življenje je zunaj določenega, zelo ozkega sklopa okoliščin. Ali ste posvojili ali če ste imeli otroka z IVF ali če niste v skladu s spolom ali ste v istospolni zakonski zvezi, ali vaše materinstvo še vedno velja?

Tudi očetje lahko izkusijo presojo ali stereotipe glede starševstva. Nekateri delodajalci na primer domnevajo, da novi očetje želijo delati več, da bi lahko preskrbeli otroka, je dejal Schulte. Ampak ženske še vedno večino skrbi za otroke v ameriških družinah in obstaja razlog, zakaj so mame v središču starševskih vojn: živimo v patriarhatu, je dejal Schulte, zato bodo ženske vedno druge najboljše.

Nerealna pričakovanja in pomanjkanje podpore vodijo v kulturo borbenega materinstva

In kulturna stigma proti zaposlenim mamam – pravzaprav proti vsem staršem, ki ne ustrezajo idealu belcev, srednjega razreda – tudi prevede v politiko . Prizadevanja za razširitev pomoči za varstvo otrok v Ameriki so zavirale konservativne trditve, da bi škodile jedrskim družinam, kar ima za posledico, da ZDA v resnici nimajo sistema otroškega varstva – bolj kot skupek programov, zaradi katerih številni zaposleni starši porabijo več. za varstvo otrok kot za najemnino, ali pa so prisiljeni sestaviti vrsto neformalnih dogovorov, ker si formalnega varstva otrok sploh ne morejo privoščiti.

ZDA so tudi edina država v Organizaciji za gospodarsko sodelovanje in razvoj (OECD) brez zajamčenega plačanega porodniškega dopusta, kar pomeni toliko kot ena od štirih zaposlenih mamic so spet na delovnem mestu dva tedna po porodu – premalo časa za fizično ozdravitev, kaj šele, da bi se povezali z novorojenčkom ali skrbeli zanj.

Na splošno država pokaže, kaj ceni s politikami, ki jih ima, je dejal Schulte. S tem, ko zvezna vlada ne zagotavlja podpore v obliki plačanega dopusta in varstva otrok, v bistvu sporoča staršem, da ste sami in ne vemo, kako boste to storili, mi pa ne res skrbi.

Ta izolacija pa starše postavlja drug proti drugemu. Vsi tekmujemo, je dejal Garbes. Pomanjkanje sredstev za vse, od plačanega dopusta do javne šole, vodi starše do tega, da se počutijo, kot da morajo kopičiti sredstva, ker jih ni dovolj.

In ko je vsa odgovornost za vzgojo otrok prenesena na posamezne jedrske družine, ne pa skupno, to vodi v intenzivno osredotočenost na posamezne starše – pogosto mame – in njihove zaznane pomanjkljivosti ali pomanjkljivosti. Abetz, strokovnjakinja za komuniciranje, je opredelila tisto, kar ona in njena ekipa imenujeta ideologija borbenega materinstva, ki preoblikuje biti mama kot tekmovalno vajo pri zelo personaliziranem odločanju.

zakaj uteži stanejo toliko

In medtem ko so bile vojne med mamicami v devetdesetih morda zaskrbljenost zaradi vrnitve mam na delo, je današnje borbeno materinstvo več kot le delo in ostajanje doma. Praksa navezanega starševstva, na primer, ki spodbuja prakse, kot so nošenje dojenčkov, skupno spanje in dojenje po otroštvu, je bila že leta tema burne razprave, ki je morda dosegla vrhunec leta 2012, ko Naslovnica revije Time pokazala mamo Jamie Lynne Grumet, kako doji svojega 3-letnika, skupaj z naslovom Ali si mama dovolj?

Toda borbeno materinstvo se dogaja ves čas, ne le takrat, ko je na naslovnicah. Leta 2018 Abetz in njena ekipa proučeval pojav prek mamic blogerk, eden od njih se nanaša na 'vsakodnevne' vojne mamic, ki se nanašajo na metode hranjenja dojenčkov, usposabljanja za spanje, zaposlene matere in včasih celo pred zaslonom. Drug bloger (čigar objave ni več na spletu) je napisal:

'Mamica vojna' se zgodi, ko mama ali nekaj mam misli, da je njihov način starševstva boljši od načina negovanja otroka druge mame. Namesto da se tiho ne strinjajo, mame med seboj razpravljajo o tem, zakaj je njihov način starševstva 'najboljši'. Matere potem pogosto ostanejo prizadete in razburjene: to bi lahko bil začetek 'vojne mamic'.

Ti konflikti so divjali leta na blogih in oglasnih deskah, kot je zdaj že nedelujoči Urban Baby — in seveda v resničnem življenju — vendar so se z vzponom družbenih medijev le še povečale. Facebook lahko spodbuja razdrobljenost staršev na vse manjše skupine glede na ideologije starševstva – sama Abetz je bila pred kratkim povabljena v skupino proti maskam za mame. V te različne skupnosti se lahko res siloziraš, je rekla.

Medtem je izpovedno kakovost mnogih zgodnjih mamic blogov do neke mere nadomestila skrbno kurirana estetika vplivnih mam na Instagramu. Ekonomski model platform družabnih medijev je nagradil sijajne upodobitve materinstva nad bolj grobimi stvarmi, Kathryn Jezer-Morton je leta 2020 zapisala v New York Timesu . Posledično najvplivnejše mame v pop kulturi danes nagibajo k utrjevanju starih norm o tem, kaj pomeni biti 'dober' in privlačen.

Instagram lahko spodbudi primerjavo in sovraštvo do sebe ( Jessica Grose je zapisala v New York Timesu o tem, da je dosegla prelomno točko, potem ko je v svoji Instagram Story gledala, kako druga mama iz nič pripravlja krekerje) in zagotovi nov forum za boj glede izbire starševstva. Če bi Abetz danes izvedla svojo raziskavo o borbenem materinstvu, je dejala, da bi šla naravnost na komentarje na priljubljenih Instagram računih.

Ljudje, ki sodelujejo v takšnem boju, takrat in zdaj, pogosto krivijo sebe ali druge starše za njegovo razširjenost. Grozni smo drug z drugim na spletu, v igralnih skupinah in v tesnih majhnih stiskah na parkirišču za vrtec, Kim Simon, a blogerka pri Scary Mommy vključeno v Abetzovo raziskavo, je zapisal leta 2013. Naših starševskih prepričanj ni tako enostavno skriti kot religije in politike, zato jih uporabljamo kot orožje, ko potrebujemo osvoboditev.

Toda mame se ne obračajo druga proti drugi v vakuumu. Namesto tega Abetz pravi, da je ustrezna krivda patriarhalna družba, ki zagotavlja, da so mame razdeljene druga proti drugi. Borbeno materinstvo spodkopava žensko solidarnost, je dejal Abetz. Ženske postavlja kot svoje najhujše sovražnike.

Amerika deli starše. Rešitev je skupnost.

Če je bil to status quo pred pandemijo, se je le poslabšalo v času, ko so starši po vsej državi pod stresom brez primere. Starši se že več kot eno leto soočajo z izzivom skrbi za otroke, medtem ko so šole in dnevna varstva zaprta, krmarjenje z lastnim delom med nevarno pandemijo ali brezposelnostjo v gospodarski krizi ter skušajo zaščititi vse svoje družine pred potencialno smrtonosna bolezen. In do nedavnega so to morali početi z relativno malo pomoči, saj so se Trumpova administracija in republikanci v kongresu več mesecev upirali pozivom k zagotoviti dodatno pomoč delavcem, centrom za varstvo otrok ali šolam. Vsi smo bili zapuščeni, je dejal Garbes.

Če k temu dodamo politizacijo previdnostnih ukrepov Covid-19, od mask do cepiv, imate recept za nov krog borbenega starševstva . Jesse Curatolo, ustvarjalec Facebook skupine Slabe mame z Long Islanda (ime je navdušujoče sklicevanje na nenehno sramotenje mam), je za Vox povedal, da je skupini hitro prepovedala kakršno koli razpravo o Covid-19. Toda v splošni kulturi je slišala, da starši med pandemijo nenehno presojajo odločitve drug drugega in sprašujejo o vsem, od pošiljanja otrok v dnevno varstvo do tega, da jih odpeljejo na plažo.

In več kot leto dni po pandemiji so se vojne mamic spet vrnile na področje javne politike z argumenti o Ameriški družinski načrt predsednika Joeja Bidena , ki bi zagotovil veliko podpore, ki je ameriškim staršem manjka, vključno s pomočjo družinam z nižjimi in srednjimi dohodki pri plačilu varstva otrok. Zlasti ta določba je sprožila konservativni odziv, med katerimi so bili nekateri Hillbilly Elegy avtor J.D. Vance, ki trdi, da kaj si delavske družine resnično želijo in potrebujejo je, da lahko ostanejo doma s svojimi otroki.

Navsezadnje pa mnogi pravijo, da je edina stvar, ki lahko ustavi neskončni krog bitke glede pristopov starševstva, bolj kolektivno razumevanje vzgoje otrok. Potrebujemo boljšo podporo pri vzgoji naših otrok, je dejal Harper. Ponovno moramo razmisliti, kako si predstavljamo starševstvo, in imeti bolj skupen pristop, če je to mogoče, kjer stres ne pade samo na mamo.

To bi lahko izgledalo kot podpora delu skupin za medsebojno pomoč in skupnosti, ki se že združujejo, da bi pomagale novim staršem z zagotavljanjem hrane in neformalnega varstva otrok, je dejal Harper. Lahko bi izgledalo tudi kot sprememba nekaterih pripovedi o starševstvu. Namesto, da bi se osredotočili na borbeno materinstvo in ideologijo maminih vojn in jih hranili, kako lahko ustvarimo nove metafore odnosa med materami? vpraša Abetz. Kako bi izgledala metafora nečesa, kot je sorodstvo?

Bolj skupen pristop k starševstvu v Ameriki bi lahko pomenil tudi močnejšo mrežo socialne varnosti. Podpira kot razširjeno davčno olajšavo za otroke, kar bo pošiljanje denarja neposredno staršem , bi lahko zmanjšal občutek tekmovalnosti med starši, je dejal Garbes. To bo znebilo velik pritisk na nekatere ljudi in mislim, da jih bo zaradi tega tudi manj skrbelo, kaj počnejo drugi ljudje.

Navsezadnje je negovanje otrok družbena odgovornost, je dejal Garbes. Za družbo je dobro vlagati v otroke in v družine.