Razloženi številni nenavadni dolgotrajni simptomi Covid-19

Long Covid je fenomen, ki je res precej resničen in precej obsežen, je dejal Anthony Fauci.

Če nekaj kupite prek povezave Vox, lahko Vox Media zasluži provizijo. Oglejte si našo etično izjavo.

Ko je Heather-Elizabeth Brown aprila v Detroitu zvišala vročino, je bil edini razlog, zakaj se je lahko testirala na koronavirus, ker je bila prostovoljka kot policijski kaplan in je zato veljala za bistvenega delavca. Njeni rezultati so bili negativni in ji je odleglo. Ampak potem, pravi, sem postajala vedno bolj bolna.



Potem ko so jo dvakrat zavrnili iz prenatrpanih ur urgence, je bila Brownova na koncu sprejeta v tretjem poskusu. Končno je bila pozitivna in do takrat je bila hudo bolna. Dali so jo na ventilator in naslednjih 31 dni preživela v medicinsko povzročeni komi.

Pred Covid-19 je bila Brown zdrava, aktivna temnopolta ženska v svojih 30-ih. Ko pa sem prišel z ventilatorja, so me morali učiti, kako dihati. Najmanjši užitki – kot je jesti košček ledu, potem ko so ji odstranili cev za hranjenje – so postali nekaj, kar je treba ceniti.

Šest mesecev pozneje je Brown še vedno zelo bolan. Bila je hospitalizirana zaradi krvnih strdkov in ima dolgotrajne težave s srcem, bolečine v živcih in izjemno utrujenost. Tudi priprava zajtrka zdaj ne pride v poštev, pravi. Najbolj zaskrbljujoče je, da še vedno doživlja hudo možgansko meglo, zaradi česar se težko vrne na delo.

Brown je le eden od mnogih prej zdravih ljudi, ki jim je življenje iztirilo po okužbi s Covid-19. Medtem ko zgodnje raziskave Glede na Covid-19, ki se osredotoča na njegove respiratorne simptome, zdaj vemo, da so njegovi učinki – tako neposredni kot posredni – lahko veliko bolj obsežni in neizprosni.

Medicinske sestre in respiratorni terapevti v Minneapolisu v Minnesoti obrnejo pacienta Covid-19 pokonci.

Aaron Lavinsky/Star Tribune preko Getty Images

3. decembra je Nacionalni inštitut za zdravje organiziral dvodnevni seminar o tem, kar se imenuje dolgotrajni Covid ali dolgotrajni Covid – primeri dolgotrajnih simptomov, ki lahko trajajo tedne ali mesece po začetni okužbi. Centri za nadzor in preprečevanje bolezni (CDC) nedavno ustvaril seznam nekaterih trajnih simptomov, ki jih imajo bolniki, vključno z bolečino v prsih, možgansko meglo, utrujenostjo in izpadanjem las – pri čemer bolniki poročajo tudi mnogi drugi .

kaj reči prijatelju, ki je izgubil mamo

Ker ti bolniki nimajo vsi enakih simptomov, bodo potrebovali različne vrste oskrbe po covidu. In NIH je pojasnil, da je še vedno veliko več vprašanj kot odgovorov - vključno s tem, katerih simptomi lahko trajajo več mesecev in kako jih zdraviti.

Skoraj eno leto po pandemiji še ni bilo temeljitih, obsežnih študij, ki bi določile pravo razširjenost dolgotrajnega Covida. Toda predhodne raziskave kažejo, da je to nekje vmes 10 odstotkov in 88 odstotkov bolnikov s Covid-19 bodo imeli vsaj en simptom več tednov ali mesecev. Nekatere od teh lahko spremenijo življenje; ena študija je pokazala, da je 50 odstotkov bolnikov, ki niso na oddelku za intenzivno nego, poročalo o pomembni spremembi njihovega kognitivnega delovanja.

Zdravniki na seminarju so povedali, da so presenečeni nad obsegom dolgotrajnega Covida in njegovimi možnimi družbeno-ekonomskimi učinki. To je fenomen, ki je res precej resničen in precej obsežen, je na dogodku povedal Anthony Fauci, direktor Nacionalnega inštituta za alergije in nalezljive bolezni.

Povezano

Zdravnik o 9 stvareh, ki bi lahko šle narobe z novimi cepivi

Tudi če se razširjenost konča na spodnjem delu razpona od 10 do 88 odstotkov, velika količina ljudi, ki zbolijo, pomeni, da je že na milijone Američanov, ki imajo in bodo kmalu imeli dolgotrajen Covid. Kljub osupljivim številkam smo skrita skupina ljudi, pravi Brown. Zaradi tega je lahko zdravljenje skeptičnih zdravnikov težko. Dolgotrajni bolnik s Covidom, Anthony Campbell, je na primer zdravniku zavrnil podpis obrazca za delovno invalidnost, razen če je bil zdravljen zaradi tesnobe in ne zaradi trajnih simptomov.

Intervjuji z desetinami bolnikov, kot sta Brown in Campbell, nudijo natančnejši pogled na dolgotrajen uničujoč vpliv Covida – in namige, ki jih najnovejše raziskave ponujajo o tem, kaj bi lahko povzročilo vse te simptome, vključno z erektilno disfunkcijo, hormonskim neravnovesjem, halucinacijami in demenci podobnimi učinki, ki lahko močno vpliva na vsakdanje življenje.

Menstrualne spremembe in erektilna disfunkcija

Ena izmed najbolj presenetljivih novih ugotovitev o dolgotrajnih učinkih Covida je, da so ženske in moški poročali o simptomih spolnega in reproduktivnega sistema po okužbi s Covid-19.

Raziskovalna skupina, ki jo vodi bolnik, skupina raziskovalcev, ki so tudi Bolniki s Covid-19 , izvedla raziskavo o 640 dolgotrajnih bolnikov s Covidom in zabeležili več kot 200 skupnih simptomov, vključno z bolečinami v modih, težavami z uriniranjem in menstrualnimi spremembami.

Veliko ljudi z dolgotrajnim Covidom opazi, da se njihovi simptomi poslabšajo tik pred menstruacijo, ko so ravni estrogena najnižje, pravi Louise Newson, splošna zdravnica in specialistka za menopavzo. Pravi, da so lahko dodatni znaki, da so vključeni hormoni, dolgotrajni simptomi Covida, kot so možganska megla, utrujenost, omotica, bolečine v sklepih - to so tudi simptomi menopavze.

Newsonova ima do zdaj 842 odzivov pacientov na pilotno raziskavo in pravi, da rezultati potrjujejo moje misli, da je dolgotrajen Covid verjetno povezan z nizkimi ravnmi hormonov (estrogena in testosterona), ki so bili doslej zanemarjeni pri raziskavah. Estrogen ima ključno vlogo pri zdravju žensk in ima nenormalno nizke ravni lahko vodi do neplodnosti, osteoporoze, pomanjkanja spolnega nagona in depresije.

Newsonova pravi, da so se bolniki z dolgotrajnim Covidom iz njene klinike za menopavzo izboljšali s pravim odmerkom in vrsto hormonske nadomestne terapije. Pred zdravljenjem so imeli vsi nizek estradiol in nizek testosteron, pravi.

Dolgi Covid lahko pomembno vpliva tudi na moški reproduktivni sistem in raven testosterona. Absolutno so bili reproduktivni sistemi med pandemijo spregledani, pravi Geoff Hackett, profesor spolne medicine na univerzi Aston v Birminghamu v Združenem kraljestvu. Pojasnjuje, da lahko med akutno boleznijo virus neposredno napade moda.

Moda so eno najvišjih mest izražanja ACE2, piše British Society of Sexual Medicine (BSSM) v svojem pozicijski papir na Covid-19. ( Ta encim ACE2 je primarni način, kako SARS-CoV-2 vstopi v celice.) BSSM dodaja, da SARS-CoV-2 prav tako škoduje celice na notranji površini krvnih žil, imenovane endotelijske celice, stanje, ki je pogosto prisotno pri moških z erektilno disfunkcijo in pomanjkanjem testosterona.

Več nedavnih študij je pokazalo, da ima testosteron, ki se pri moških proizvaja v modih, pomembno vlogo pri bolnikih s koronavirusom: študija v Nemčiji je pokazala, da večina moških sprejeti v bolnišnico s Covid-19, je imel nizko raven testosterona in visoke vnetne markerje. (Ta študija ni mogla ugotoviti, ali so te nizke ravni testosterona nastale pred okužbo s koronavirusom.)

Povezano

Preprosto ne vemo, kaj se dogaja v naših telesih: daljnovozci Covid-19 še vedno trpijo

Podobna študija v Italiji je pokazala napovedane nizke ravni testosterona slabši rezultati pri hospitaliziranih bolnikih. Tretja študija , v Wuhanu na Kitajskem, so ugotovili tudi nizko raven testosterona pri bolnikih s koronavirusom, za kar so rekli, da zahteva več pozornosti pri ocenjevanju delovanja spolnih žlez med bolniki, ki so preboleli okužbo s SARS-CoV-2, zlasti moškimi v reproduktivni dobi.

Hipogonadizem , ko spolni organi ne proizvajajo dovolj hormonov, vpliva tako na proizvodnjo testosterona kot na spermo. Še en nov dokument, objavljeno v Lancet , so ugotovili, da je proizvodnja sperme pri bolnikih s Covid-19 oslabljena, kar je po njihovem mnenju mogoče pojasniti z imunskim odzivom v modih. Pri nekaterih bolnikih so odkrili tudi avtoimunski orhitis ali vnetje testisa s specifičnimi protitelesi proti spermi. Zdi se, da obstaja nekaj dokazov za relativno neplodnost pozneje, pravi Hackett, čeprav opozarja, da je prezgodaj reči, ali bi bila trajna.

Na splošno bo napad na celice testisov negativno vplival na erekcijo, pravi Hackett. Tudi zunaj neposrednega učinka lahko endotelijska motnja in vnetje vplivata na arterije v penisu, kar oteži erekcijo. Erektilna disfunkcija bo zelo razširjena, še posebej, če pogledate skupine z visokim tveganjem za Covid-19, pravi Hackett. Petinsedemdeset odstotkov diabetiki imajo tako ali tako erektilno disfunkcijo. Na podlagi anekdotnih dokazov bo naslednja raziskava raziskovalne skupine, ki jo vodijo bolniki, vključevala vprašanja o krčenju, erektilni disfunkciji in bolečini v modih.

Erektilna funkcija je znak splošnega zdravja in urolog Ryan Berglund s klinike Cleveland pred kratkim dal izjavo da je za mlade in zdrave ljudi, pri katerih se ta težava pojavi po Covid-19, to lahko znak, da se dogaja nekaj resnejšega.

BSSM je zaskrbljen, da imajo lahko ti reproduktivni učinki trajne posledice, saj opozarjajo, da so nizke ravni testosterona pri moških povezane s povečano umrljivostjo in da so tisti, ki so morda preživeli trenutno pandemijo ... lahko izpostavljeni znatnemu tveganju okužbe z drugim in tretjim valom. ali prihodnje virusne pandemije.

Poleg Covid-19 so raziskave pokazale povezavo med virusnimi okužbami motnje delovanja centralnega živčnega sistema in hipofize . Znatno število virusov ima prej povezana z nastopom sladkorne bolezni tipa 1 in zdi se, da je morda je bilo povečanje pri diagnosticiranju sladkorne bolezni med pandemijo.

Prepoznavanje teh vplivov lahko pomaga zdravnikom najti učinkovito zdravljenje; Hackett pravi, da običajno zdravljenje erektilne disfunkcije, tadalafil, izboljša vse markerje endotelijske bolezni. Če moškim ne bi povzročil erekcije, bi ga obravnavali kot resno zdravilo za srce in ožilje, pravi. Opaža, da alpinisti pogosto jemljejo tadalafil pred velikimi vzponi, da bi se izognili višinski bolezni, saj znižuje tlak v pljučnih arterijah in izboljša endotelij arterij – učinki, ki bi lahko bistveno pomagali bolnikom s Covid-19.

Toda Hackett pravi tudi kot nacionalni zdravstveni sistem Združenega kraljestva uvaja dolgotrajne klinike Covid , je bil razočaran, ko je videl, da so ti simptomi spregledani. Njihove strategije vključujejo stvari, kot so zdrava prehrana, hidracija in pozornost, pravi. Kako bo to šlo pri hudo bolnih? Vse, kar ponujajo, so floskule.

Zdravstveni delavci 8. decembra prevažajo pacienta v New Yorku.

Wang Ying/Xinhua prek Getty Images

Težave s pljuči

Simptomi dolgotrajnega Covida so lahko zelo raznoliki in pogosto niso omejeni na en del telesa, zato jih je težko razumeti. Eden od razlogov, zakaj se dolgotrajni bolniki s Covidom trudijo narediti visokokakovostne raziskave o svojih boleznih, pravi Hannah Davis, dolgotrajna pacientka s Covidom in članica raziskovalne skupine, ki jo vodi bolnik, ki je pomagala pri oblikovanju raziskave, da potrebujemo odgovore. .

Utrujena je od tega, da ji govorijo, da nihče ne ve, kako bi pomagal pri zdravljenju njenih simptomov, ali koliko drugih bi lahko doživelo nekaj podobnega. Odgovore bomo dobili hitreje kot kdorkoli drug, ker živimo to izkušnjo, pravi Davis. Ena nedavna študija o 201 dolgotrajen bolnik s Covidom v Združenem kraljestvu ugotovili, da je imelo celo v mladi populaciji z nizkim tveganjem 66 odstotkov okvare enega ali več organov štiri mesece po prvih simptomih.

Biti dovolj bolan, da ga lahko prezračujemo, kot je bil Brown, pogosto ima svoje zaplete; ena študija je to ugotovila 81 odstotkov pri ventiliranih bolnikih razvije delirij in eden od petih bolniki z akutni respiratorni distresni sindrom — pogosta pljučna bolezen pri bolnikih na oddelku za intenzivno nego — dolgotrajna kognitivna motnja. Toda tudi bolniki s koronavirusom z blažjimi simptomi ali brez začetnih simptomov lahko dolgo časa razvijejo Covid.

Dolgotrajne težave s pljuči so morda najpreprostejši dolgotrajni simptom Covida, saj lahko virus neposredno vneti pljučnega tkiva, ki napolni zračne vrečke s tekočino in jih naredi manj elastične in jih je težje razširiti med dihanjem. Že na začetku pandemije je bilo znano, da so prejšnje epidemije koronavirusa pri nekaterih bolnikih povzročile brazgotine na pljučih. Ena 15-letna študija 71 bolnikov s SARS iz izbruha leta 2003 je pokazala, da je imela tretjina zmanjšano kapaciteto pljuč; tretji med preživelimi MERS v študiji iz leta 2017 so imeli tudi dolgotrajno poškodbo pljuč.

Nove raziskave kažejo, da okoli pol asimptomatskih okužb s Covid-19 lahko povzročijo tudi poškodbe pljuč.

V začetku novembra je bila objavljena študija v Lancet na 41 obdukcij bolnikov s Covid-19 je ponudil možen razlog: ugotovili so, da je virus povzročil velike strukturne spremembe v pljučih, vključno z obsežnim strjevanjem krvi, brazgotinami na dihalnem tkivu in zlitjem številnih manjših celic v večje celice. (Glede na dejstvo, da so bile to obdukcije, so bili to vsi hudi primeri, kar omejuje posledice, ki jih je mogoče potegniti.)

The predlagajo avtorji da lahko v nasprotju z drugimi vrstami pljučnice te strukturne spremembe izvirajo iz obstoja okuženih in disfunkcionalnih celic v pljučih - kar lahko pomaga razložiti, zakaj nekateri od teh simptomov ostanejo. Čeprav še vedno ne poznamo natančne mehanike, so nenehni pljučni simptomi morda najpogostejši med njimi.

Še vedno ni jasno, kako dolgo lahko ti simptomi trajajo; nekateri bolniki z dolgotrajnim Covidom so poročali o izboljšanju dihanja, čeprav veliko počasneje, kot bi si želeli. To je ugotovila ena študija blago bolnih bolnikov na Kitajskem 70 odstotkov imeli nenormalne preiskave pljuč tri mesece po prvi bolezni.

Strjevanje krvi in ​​druge kardiovaskularne težave

Na začetku pandemije so zdravniki opazili, da ima veliko bolnikov s Covid-19 resne težave s strjevanjem krvi, pri čemer so poročali o zamašitev dializnih strojev in strdki v rokah in nogah klic globoke venske tromboze . Toda nekateri bolniki, kot je Brown - ki se je vrnila v bolnišnico s krvnimi strdki tri mesece po prvih simptomih - imajo tudi tedne ali mesece kasneje.

Veliki krvni strdki lahko povzročijo poškodbe tkiva, kar zahteva amputacijo. Manjši strdki lahko omejijo pretok krvi v pljučih, kar poslabša normalno izmenjavo kisika. Če strdki potujejo v možgane ali srce, lahko povzročijo tudi možgansko ali srčno kap, kot je pred kratkim po okužbi s koronavirusom utrpela 23-letna Riley Behrens. Pred tem sem bil zdrav mlad športnik brez večjih zdravstvenih težav, je tvitnila po možganski kapi, povezani s covidom. Zdaj mi pravijo, da se verjetno nikoli ne bom vrnil k kontaktnim športom zaradi trajnih poškodb pljuč in možganov. Tveganje za drugo možgansko kap bo vedno prisotno.

Težko je vedeti, kako pogoste so težave s strjevanjem pri bolnikih s Covid-19, vendar so se poročila o stanjih, povezanih s strjevanjem krvi, zagotovo povečala: študija, objavljena v Anali vaskularne kirurgije pred kratkim našli a dvakratno povečanje med pandemijo pri večjih amputacijah, ki so včasih potrebno po odkritju strdka. In številni raziskovalci so poročali konica v številu bolnikov z možgansko kapjo, vključno z mladimi, kot je Behrens, ki običajno ne bi bili izpostavljeni velikemu tveganju za možgansko kap, pa tudi pri bolnikih, ki niso vedeli, da so zboleli za koronavirusom, a so bili pozneje pozitivni na protitelesa.

Študija objavljeno v znanost v Sredi novembra so morda ugotovili enega od razlogov za to nenormalno strjevanje: pri polovici od 172 hospitaliziranih bolnikov s koronavirusom so znanstveniki odkrili avtoprotitelesa – beljakovine, ki naj bi se branile pred vsiljivci, ki namesto tega začnejo napadati lastne celice telesa. Ko so bila ta avtoprotitelesa injicirana v laboratorijske miši, so živali razvile krvne strdke. Raziskovalci kažejo, da bi te beljakovine lahko sprožile nevarno zanko med strjevanjem in hipervnetje . Tudi decembrski prednatis našel pomemben odstotek bolnikov s Covid-19 je razvil avtoprotitelesa in hujši kot so njihovi simptomi, več avtoprotiteles so imeli.

Toda srčno-žilni učinki Covid-19 se ne končajo s koagulacijo. Polovica od 1.216 Bolniki s Covid-19 v eni študiji so imeli tudi srčne nepravilnosti, eden od sedmih pa je imel resne težave s srcem.

Ljudje se lahko pojavijo brez kakršnih koli pljučnih simptomov in imajo le prizadetost srca ali možganov, pravi Eric Topol, profesor molekularne medicine in direktor Scripps Research Translational Institute. Ti lahko vključujejo kardiomiopatijo, bolezen srčne mišice, zaradi katere srce težje črpa; miokarditis ali vnetje srčne mišice; in perikarditis, vnetje osrčnika, dveh tankih plasti tkiva, ki obkrožata srce in mu pomagata delovati. Ena študija o 54 visokošolskih športnikov ki so imeli blage primere Covid-19, so ugotovili, da ima tretjina perikarditis, čeprav je bilo približno enako število asimptomatskih.

Številni dolgotrajni bolniki s Covidom imajo tudi dolgotrajne težave s srcem več mesecev po prvi bolezni. Kate Meredith iz Beverlyja v Massachusettsu je na primer prvič zbolela marca. Zdaj ima tahikardijo ali nenormalno povišan srčni utrip. Če vstanem, da pomijem posodo, poskoči na 140 [utripov na minuto], pravi.

Leticia Soares in Israel Slick iz Ontarija sta aprila tudi oba zbolela za Covid-19. Vsaka sta neodvisno poročala o razbijanju srca in tahikardiji istemu zdravniku, ki je domneval, da je Slickovo stanje morda povezano z okužbo s Covid-19, medtem ko so Soaresu, ki je Latinka, rekli, naj poišče svetovanje. (Številni črno-rjavi dolgotrajni bolniki s Covidom pravijo, da so doživeli plinsko osvetljevanje in medicinski rasizem ko poskušajo poiskati zdravljenje.)

Srčno-žilni simptomi lahko nastanejo zaradi neposrednega vpliva koronavirusa endotelija . Te celice nadzorujejo žilne funkcije, vključno z encimi, ki usmerjajo strjevanje krvi. Endotelij je pomemben tudi za pravilno delovanje imunskega sistema in njegovo neravnovesje bi lahko pomagalo razložiti citokinske nevihte opaziti pri številnih bolnikih s hudimi primeri Covid-19. Načinov, s katerimi lahko ta virus poškoduje srce, ne manjka, zaključuje Topol.

Dr. Joseph Varon, center, in drugi člani zdravstvenega osebja se 6. decembra pogovarjajo s pacientom v enoti za intenzivno nego Covid-19 v United Memorial Medical Center v Houstonu v Teksasu.

Pojdi Nakamura/Getty Images

Imunski sistem

Lahko tudi poškodovane endotelijske celice stimulirajo mastocite , vrsta krvnih celic, ki je del imunskega sistema. Njihova naloga je obramba pred tujimi telesi s sproščanjem kemikalij, kot so histamini. Aktivirane mastocite so nedavno našli pri obdukcijah bolnikov s Covid-19 in so povezana s strdki in pljučni edem.

Poročajo nekateri dolgotrajni bolniki s Covidom simptomi in vnetje podobni do sindroma aktivacije mastocitov (MCAS), kroničnega, večsistemskega stanja, ki povzroča alergijske odzive, težave s prebavili in nevrološke težave.

Frances Simpson, predavateljica psihologije na univerzi Coventry v Združenem kraljestvu, pravi, da sta bila ona in njen 5- in 9-letnik marca okuženi s Covid-19 in so od takrat imeli dolgotrajne simptome Covida, vključno z novimi alergijskimi reakcijami. Ko berete o možnem sindromu aktivacije mastocitov, pravi, lahko označimo vse simptome med nami - stvari, kot so glavoboli, izpuščaji in ekstremna utrujenost. Poleg tega nekatera zdravila, za katera se je izkazalo, da pomagajo pri hudih primerih Covid-19, npr famotidin in aspirin , zavirajo aktivacijo mastocitov.

Imunologija je zelo zapletena, vendar se zdi, da so celice T, pomembna sestavina imunskega sistema, lahko igra tudi vlogo pri dolgotrajnem Covidu, tako kot pri drugih vnetnih in avtoimunskih stanjih.

CDC zdaj imenuje določen niz vnetnih simptomov v več organih po začetni okužbi multisistemski vnetni sindrom pri odraslih ali MIS-A — po podobnem povirusnem stanju, ki je bil prvič opisano pri otrocih , imenovan MIS-C. Tako pri otrocih kot pri odraslih simptomi se v teh primerih prekrivajo z MCAS, s težavami, kot so stiskanje v prsnem košu, bolečine v trebuhu, izpuščaj in vnetje, kar krepi argument, da so lahko vpleteni mastociti.

Živčni sistem

Nove raziskave kažejo tudi na številne, včasih hude, nevrološki simptomi o katerih so poročali dolgotrajni bolniki s Covidom. En strokovno pregledan članek je ugotovil, da a presenetljivih 40 odstotkov bolnikov s Covid-19 so pokazali nekakšne nevrološke manifestacije, več kot 30 odstotkov pa jih je imelo moteno kognicijo. Ti simptomi – vključno z možgansko meglo, skrajno utrujenostjo, težavami s kratkoročnim spominom, intenzivnimi glavoboli in mravljinčenjem ali odrevenelostjo – so pogosti pri dolgotrajnih bolnikih s Covidom.

Nekateri dolgotrajni bolniki s Covidom se razvijejo disavtonomija , motnja avtonomnega živčnega sistema, ki jo lahko sprožijo virusne okužbe. Avtonomni živčni sistem nadzoruje nehotene funkcije v naših telesih, kot sta srčni utrip in prebava. Ko ga poškoduje okužba, lahko te funkcije pokvarijo.

Davisu so na primer diagnosticirali obliko disavtonomije, imenovane sindrom posturalne ortostatske tahikardije (POTS), kjer se krvne žile ne odzivajo učinkovito na kemične signale. Ko stoji, se v njenih spodnjih okončinah nabira kri, zaradi česar se počuti omedlelo in še poslabša možgansko meglo. Živčni sistem še naprej sprošča hormone, da zategne njene neodzivne krvne žile, pospešuje srčni utrip in se trese.

Vse več je tudi dokazov, da lahko SARS-CoV-2 dejansko prečka krvno-možganska pregrada , plast specializiranih celic, ki ščitijo možgane in neposredno škodijo živčnemu sistemu. Aprila, so ugotovili raziskovalci da je imela 40-letna ženska v Los Angelesu z glavoboli, epileptičnimi napadi in halucinacijami RNA iz koronavirusa v cerebrospinalni tekočini.

ena nedavno odkrila študija razlaga, kako se je to lahko zgodilo: virus lahko neposredno vstopi in poškoduje celice v možganih horoidni pleksus , ki ima celice z receptorji ACE2. To lahko privede do puščanja čez to pomembno pregrado, ki običajno preprečuje vstop patogenov v cerebrospinalno tekočino in možgane, pravi soavtorica študije Madeline Lancaster, biologinja in vodja skupine v Laboratoriju za molekularno biologijo MRC v Cambridgeu v Združenem kraljestvu.

Možgani so običajno zaščiteni pred vašo krvjo, zato je velika težava prebiti to pregrado. Med virusnimi okužbami se aktivirajo številne imunske celice in krožijo po telesu. Lancaster pojasnjuje, da lahko ima vnetni citokini, ki uhajajo v možgane, kamor res ne sodijo, resne posledice, tudi če virus sam ne preseže ovire. En primer je encefalitis ali vnetje samih možganov, kot je bilo ugotovljeno v tej študiji o 12 Covid-19 bolnikov v Združenem kraljestvu.

Lancaster pravi, da virusi lahko prodrejo skozi krvno-možgansko pregrado pogosteje, kot se je prej mislilo. Kriza Covida je osvetlila spregledano postvirusni sindrom kronične utrujenosti (CFS), pravi. Obstaja veliko znakov, da lahko vnetje možganov povzroči te simptome. Med temi pogoji in dolgotrajnim Covidom je veliko prekrivanje.

Toda čeprav lahko povirusni simptomi trajajo več mesecev ali celo let, je lahko zdravnikom težko najti namige v nevroloških testih. Medtem ko je na MRI mogoče opaziti encefalitis, poškodbe cerebrospinalne tekočine morda ne bodo vidne. (Vendar lahko zdravniki iščejo povišane biomarkerje, kot so citokini.) Na žalost je to eden od razlogov, zakaj so številnim bolnikom s CFS rekli, da je vse v njihovih glavah. Te bolnike smo razočarali, pravi Lancaster.

Nevrovnetje lahko povzročijo čustvene in vedenjske spremembe. Sammie, ki je prosila, da se njen priimek ne uporablja za zaščito njene zasebnosti, pravi, da sta bili ona in njena hčerka marca v Združenem kraljestvu okuženi s Covid-19. Od takrat ima njena 15-letna hči glavobole, disavtonomijo, utrujenost ter izjemno tesnobo in čustvene izbruhe. Ni jokač. Običajno je zelo stoična, pravi Sammie, toda v zadnjih nekaj mesecih je imela nerazumne izbruhe, kar je samo jokala od srca.

Ena študija 62.354 bolnikov pred kratkim objavljeno v Psihiatrija Lancet revija je ugotovila, da je bil pri enem od petih diagnosticirana motnja v duševnem zdravju v treh mesecih po pozitivnem testu na koronavirus. Toda kaj je piščanec in kaj je jajce? vpraša Lancaster. Lahko se zgodi, da za začetek obstajajo ljudje z bolj prepuščenimi možgani, pri katerih je večja verjetnost, da bodo virusi vstopili v možgane, ko zbolijo za Covid-19.

Nevrovnetje bi lahko pomagalo razložiti tudi nekatere bolj nenavadne dolgotrajne simptome Covida, o katerih poročajo starši otrok, ki so zboleli za Covid-19, kot je nekaj, kar se imenuje Sindrom Alice v čudežni deželi , sprememba vizualne percepcije, pri kateri so predmeti ali velikosti delov telesa napačno zaznani. Simpsonova pravi, da je sinov vid redno zamegljen, in opisuje, da se glave ljudi zmanjšajo.

Gretchen Drown iz Portlanda v Maineu tudi pravi, da njen 15-letni sin, ki je marca dobil Covid-19, opisuje, da so stvari videti čudne in da se mu med temi epizodami zenice čudno razširijo. Drownin sin ima zdaj tudi glavobole in izjemno utrujenost, ki se poslabšata, ko se preobremeni, zaradi česar je težko slediti šoli.

Poškodba krvno-možganske pregrade vpliva tudi na njeno sposobnost tvorbe cerebrospinalne tekočine, ki je pomembna za zagotavljanje hranil v možganih in odstranjevanje njihovih običajnih odpadkov. Lancaster imenuje cerebrospinalno tekočino vodovodni sistem možganov. Predstavljajte si svojo hišo z vsemi zamašenimi stranišči - podobno se lahko zgodi v možganih, pravi.

Velik del tega kroženja tekočine se običajno zgodi med spanjem, zato Lancaster predlaga, da bi sindrom Alice v čudežni deželi – in morda drugi pogosti nevrološki simptomi pri dolgotrajnem Covidu, kot sta ekstremna utrujenost in nespečnost – lahko bili povezani z virusom, ki ogroža sposobnost telesa, da to ustvari in obvladuje. tekočina.

Mlad fant prejme brezplačen test na Covid-19 skupaj s preostalo družino v Perrysburgu v Ohiu.

Stephen Zenner/SOPA Images prek Getty Images

Otroci in dolgo Covid

Ko se je pandemija začela, se je izkazalo, da ima večina otrok blage primere Covid-19. Toda čeprav zdravniki niso dolgo spremljali Covida pri otrocih, je iz številnih staršev, ki jih je Vox intervjuval, jasno, da otroci katere koli starosti lahko in delam imajo trajne simptome, ki lahko popolnoma spremenijo njihovo sposobnost delovanja.

To, da se zdi, da nihče ni pozoren na pediatrične dolgotrajne primere Covida, je vir izjemne frustracije. Več staršev je poročalo, da so jih zdravstveni delavci med njihovim prizadevanjem, da bi poskrbeli za oskrbo svojih otrok, obtožili Munchausenovega sindroma, psihološke motnje, pri kateri se nekdo pretvarja, da je bolan.

Sammie pravi, da ko ji je medicinska sestra to predlagala, dobesedno pomislim, če ne bi imela maske, bi mi čeljust odpadla. Počutila sem se tako zlomljeno – zdaj se počutim čustveno, ko govorim o tem. Od takrat se je pritožila na kliniki in dejansko dobila opravičilo. Toda njena izkušnja kaže, s kakšnimi ovirami se srečujejo starši, da svojim otrokom zagotovijo potrebno nego. Mislim, da je veliko več otrok, ki so bolni in za katere nihče ne povezuje pik, pravi Sammie.

Čeprav je težko kvantificirati nekaj, čemur nihče ne sledi, Ameriška akademija za pediatrijo nakazuje, da je približno 11 odstotkov primerov Covid-19 v ZDA otrok, z več kot 1,460,905 otroci, ki so zboleli za virusom od 3. decembra. Lažje je šteti akutnejše posledice Covid-19, kot je MIS-C: V eni študiji otrok, mlajših od 18 let z MIS-C, 14,8 odstotka pokazal nove nevrološke simptome, kot so glavoboli, mišična oslabelost in zmanjšani refleksi. Najmlajši otrok s trajnimi simptomi, ki jih je odkril Vox, je bil star 18 mesecev; najstarejši je bil star 15 let.

Medtem ko so nekateri simptomi, o katerih so starši poročali pri otrocih, podobni kot pri odraslih dolgotrajnih primerih Covida – glavoboli, izjemna utrujenost, težave s koncentracijo ali oblikovanjem novih spominov, tesnoba, depresija, tahikardija, disavtonomija, dolgotrajna ali ponavljajoča se vročina – se drugi razlikujejo. Nekateri starši v dolgoletna spletna skupina za otroke Covid Sammie, na primer, poroča o pogostih krvavitvah iz nosu.

Nekateri starši, kot je Simpson, tudi sami trpijo za dolgotrajnim Covidom. V mnogih družinah, ki imajo otroke z dolgotrajnim Covidom, ga ima tudi mati ali oče. Ljudje bi se morali spotikati vase, da bi raziskali, ali je to genetsko, pravi.

Medtem pa je za starše, kot so Sammie, Simpson, Meredith in Drown, malo sredstev, ki bi pomagala njihovim otrokom pri okrevanju. Čeprav ni bilo lahko, Sammie ni obupala, da bi svojo hčer spravila v bolj specializirano oskrbo. Če ne bom zagovarjal svojega otroka, kdo za vraga bo to storil? vpraša ona.

Starše skrbi, kako bi lahko dolgoročni učinki te bolezni vplivali na življenje njihovih otrok. Tudi za odrasle bolnike so posledice potencialno ogromne.

Ena zdravnica, katere družina je prosila, da se njeno ime prikrije zaradi zasebnosti, je letos spomladi prvič zbolela. Na koncu je obupala, da bi našla zdravljenje za svoje dolgotrajne simptome Covida. Pred kratkim se je odpeljala v New York - ker je želela biti blizu najboljših raziskovalcev, ki jih je poznala - preden je končala svoje življenje. Svoje telo je podarila znanosti.

Za tiste, ki preživijo, kot je Brown, so vprašanja razširjena. Kako bo to vplivalo name, ko bom želela imeti otroka? vpraša Brown. Kaj je naslednje? Pojma nimamo. Nihče mi ne more povedati ničesar konkretnega. Razočarana je, da prijatelji njenih let še vedno domnevajo, da si bodo opomogli, če se okužijo.

Morda si v redu, a morda ne, pravi Brown. Pravi, da je jezna zaradi tega, kako se pandemija meri v smrti in ne v motenih življenjih. Razlike so šokantne. In več se bo izgubilo, če ne bomo prilagodili.

Lois Parshley je svobodna raziskovalna novinarka. Spremljajte njeno poročanje o Covid-19 na Twitterju @loisparshley .